¿Cuánto tarda un fotón en salir del Sol?

Si algo me flipa de la física es su capacidad para, con ecuaciones sencillitas, aproximar la realidad. Es como tener en tu mano un superpoder para entender el mundo. Pero todo superpoder conlleva una gran responsabilidad.

O mejor dicho, una gran carga.

Y es que a todos los físicos nos lastra el querer calcular cosas. Oyes un dato chulo y enseguida una de tus cejas se alza y piensas: «Hmmm, y eso, ¿cómo se cálcula?»

Eso mismo me pasó hace poquito recordando el siguiente dato que leí en algún libro divulgativo (que ahora no recuerdo, o de cuyo nombre no me quiero acordar), y es que:

La luz que se crea en el centro del Sol tarda miles de años en salir de él

Y dirás: «¿miles de años? Pero si yo sé que del Sol a la Tierra tarda ocho minutillos. ¿Qué está pasando aquí?»

Pues en esta entrada vamos a entender porqué ocurre y ver cómo este fenómeno se puede modelar de manera muy sencillita, y con suerte aprender algo de física por el camino.

Al lío.

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El origen microscópico de la entropía

«Ludwig Boltzmann, quien pasó gran parte de su vida estudiando mecánica estadística, murió en 1906, por su propia mano. Paul Ehrenfest, continuando su trabajo, murió de manera similar en 1933. Ahora es nuestro turno de estudiar mecánica estadística. Quizá sería sabio acercarse al tema prudentemente.»

Líneas iniciales de «States of Matter», de D. L. Goodstein.

En esta serie de entradas te presentaré el concepto de entropía. No, no, mejor. Vas entender la entropía. Vas a verla como nunca la has visto.

Espero que eso no te conduzca al suicidio.

Porque la entropía es uno de los conceptos más escurridizos en física, y a poco que profundices en él y reflexiones al respecto, te ocasionará algún que otro dolorcillo de cabeza. Y no es para menos. La entropía fue la puerta de entrada a la mecánica cuántica (Planck la usó en sus estudios del cuerpo negro, Einstein en el efecto fotoeléctrico) y probablemente sea también la puerta de entrada a la gravedad cuántica (vía entropía de agujeros negros). Así que un entendimiento profundo de la misma parece pertinente.

Al lío.

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Reseña: «Partículas elementales», de Gerard’t Hooft

En esta entrada hablaremos del libro «Partículas elementales» de Gerard’t Hooft, cuyo subtítulo reza: «En busca de las estructuras más pequeñas del universo».

Empezamos con ello una nueva serie de entradas donde reseñaré los libros de divulgación que vaya leyendo. Hablaré de su contenido, estilo, autor, si lo recomiendo… ¡Un poquito de todo! En especial, destacaré las opiniones del autor, en lugar de centrarme en el contenido y en explicar lo que ya explica el libro (para eso mejor os lo leéis, bribones).

Al lío 😛

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¿Desde dónde se ve el Everest? Terraplanistas, horizontes y agudeza visual

Si algo «bueno» ha tenido el confinamiento por el coronavirus, es el descenso en los niveles de contaminación. Esto ha hecho que se aprecien fotografías nunca vistas, como Madrid sin su habitual nube de smog fotoquímico, permitiendo ver la sierra a los madrileños. 

La red enseguida ha proliferado con fotos impresionantes, algún que otro montaje y muchos memes ironizando con la situación. Pero, ¿cómo saber si una foto así es posible? Para que no te la cuelen, en esta entrada vamos a responder la siguiente pregunta: ¿desde dónde se vería el Everest?

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Simetrías en física. Parte II: simetrías en física de partículas

En la anterior entrada de esta serie entendimos qué es una simetría y por qué son importantes y útiles en física. Vimos los tipos de simetría más conocidos, desde simetrías sencillitas como la de rotación a extrañas como las transformaciones locales o la covarianza de las leyes físicas. Y yo sé que tras esa entrada muchos se quedarían con ganas de decirme:

«Vale, pero te has llenado la boca muchas veces hablando de lo increíblemente conectadas que están la física de partículas y las simetrías. ¿Nos vas a hablar por fin de eso o qué?»

Pues sí, por fin finalizamos la tetralogía de entradas sobre física de partículas y simetrías en física. En esta (última) entrada vamos a contar la historia del uso de las simetrías en física de partículas. Para que veáis hasta qué punto ambas ramas están entrelazadas. Y os aseguro que es bestial.

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